苗栗有機田捲秧日誌

我們終於來看育苗跟插秧啦!

從2017年中開始跑田區之後,為了盡可能地紀錄合作農民的稻作大小事,行事曆也多了一個「農事」的標籤。先前到田區大多都是收成的期間,隨著節氣的轉換,來到了插秧的季節。在我們合作的農民當中,不乏自己育秧苗的,苗栗苑裡的這塊有機田產區就是其中之一。2017年底,我們第一次拜訪目前台稉九號的合作農民,當時剛看完雲林蔡大哥的小型碾米倉庫,正覺得那樣就很夠用時,小潔家從育苗、碾米、選別到倉儲的完整生產線,讓我們不禁仰頭讚嘆了一聲。(後來看到更大規模的米廠又是另外一回事了)

 排列整齊的秧苗

排列整齊的秧苗

 

小潔的公公從育苗起家,跟開插秧機的阿伯合作無間,幫附近的農民省去了許多麻煩。小潔公公後來也自己種稻,10多來堅持只做有機的栽培。小潔說,除了出國,她沒有看過公公一天沒去巡田的,無論是颱風天或是休耕期依然全勤。看著公公這樣用心的照顧田區,小潔開玩笑說「都不知道是公公技術很好,還是自己種總是比較好吃呢?」

過年期間都沒有休息的苑裡田區,育滿了8000多捲秧苗,年後就開始忙著捲秧給農人們回去插秧了。

 
 

這樣一捲一捲的秧苗,也是需要一連串的工夫、耐心再加上一些看天吃飯的運氣,在帆布揭開的那剎那,才知道今年育的苗到底可以用的有多少。雖然是豪賭一般的生意,卻從頭到尾都相當講究。小潔家通常是以乾燥的米糠加上有機肥做為基質,再把催芽過後的稻種灑滿育苗盤,覆蓋上一層基質之後,整齊的排放到田間,蓋上帆布,靜待他們出芽。太冷或是連續的雨天都會影響出芽的狀態。如果苗盤上有嚴重的參差,就不能販售,只能放在路邊讓農民拿回去補秧。

 
 缺秧缺太多的苗盤就不能賣了

缺秧缺太多的苗盤就不能賣了

 

我們看著那麼大一片田,上面擺滿了育苗盤。小潔說,這上面可是有好幾種不同的品種,要我們自己觀察顏色的差別。果然仔細一看,就可以看到有些秧苗比較偏深綠色,有些則偏草綠色。小潔的公公更是可以辨認混在同一個田區裡不同品種的苗盤。去年開始嘗試育的黑米苗,今年也逐漸找到方法,把黑米秧苗養得頭好壯壯了。

 
 小潔正在跟我講解這些秧苗的小故事

小潔正在跟我講解這些秧苗的小故事

 

苗栗上館地區附近都是有機田,捲秧這天很幸運的也看到附近的農民在插秧,雖然小時候就有看過插秧機,但這次才發現原來插秧的動線跟佈局是很需要考慮的,否則轉彎處很容易有缺漏。這天在田區,吹著涼涼的風,在陽光下看著插秧機一排一排地把秧苗筆直的放進田裡,那期間我們眼睛跟著插秧機,沒有人說話,大概也是被某種認真的氣氛給吸引住了吧!

 
 大哥有技巧地安排秧苗的排列跟插秧機的路線。

大哥有技巧地安排秧苗的排列跟插秧機的路線。

 插秧機漏掉的小角落,大哥捲起褲管,架勢十足的下田補殃。

插秧機漏掉的小角落,大哥捲起褲管,架勢十足的下田補殃。

 

看完插秧也差不多是正午的時間,我們回到小潔家,一進門就聞到小潔婆婆在曬蘿蔔的味道。婆婆準備了相當豐盛的午餐留我們下來吃飯。我們吃著好香的台稉9號,一邊聊著賣米的趣事,還有煮米的技巧。果然還是要好好悶飯才會又Q又好吃呀!

 

 

 

Tom YehComment